The Book of the Homeless/Le Précieux Sang

The Book of the Homeless  (1916) 
"Le Précieux Sang" by Paul Claudel

LE PRÉCIEUX SANG

Seigneur, qui pour un verre d'eau nous avez promis la mer illimitée,
Qui sait si vous n'avez pas soif aussi?
Et que ce sang qui est tout ce que nous avons soit propre à vous désaltérer,
C'est vrai, puisque vous l'avez dit!
Si vraiment il y a une source en nous, eh bien, c'est ce que nous allons voir!
Si ce vin a quelque vertu
Et si notre sang est rouge, comme vous le dites, comment le savoir
Autrement que quand il est répandu?
Si notre sang est vraiment précieux, comme vous le dites, si vraiment il est comme de l'or,
S'il sert, pourquoi le garder?
Et sans savoir ce qu'on peut acheter avec, pourquoi le réserver comme un trésor,
Mon Dieu, quand vous nous le demandez?
Nos péchés sont grands, nous le savons, et qu'il faut absolument faire pénitence,
Mais il est difficile pour un homme de pleurer.
Voici notre sang au lieu de larmes que nous avons répandu pour la France:
Faites-en ce que vous voudrez.
Prenez-le, nous vous le donnons, tirez-en vous-même usage et bénéfice,
Nous ne vous faisons point de demande

Mais si vous avez besoin de notre amour autant que nous avons besoin de votre justice,
Alors c'est que votre soif est grande!

Juillet 1915


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