Open main menu


THE CONQUEST OF

MOUNT COOK

AND OTHER CLIMBS


An Account of Four Seasons' Mountaineering
on the Southern Alps of New Zealand


BY FREDA DU FAUR


LONDON: GEORGE ALLEN & UNWIN LTD.
RUSKIN HOUSE, 40 MUSEUM STREET, W.C.

First Published in 1915


[All rights reserved]

MOUNT COOK FROM THE SILBERHORN.

Frontispiece.

TO

MY FRIEND

MURIEL CADOGAN

WHOSE LOVE AND SYMPATHY HAVE NEVER FAILED ME

I DEDICATE

THIS BOOK

PREFACE


Some of the material contained in this volume has appeared in The Otago Witness, The Christchurch Press, The Sydney Morning Herald, The Dupain Quarterly, and The Lone Hand Magazine. My thanks are due to the editors of these periodicals for their permission to reprint my articles in their present form.

I am also greatly indebted to Dr. Teichelmann of Hokitika for the generous manner in which he has allowed me to reproduce specimens of West Coast scenery from his fine collection of photographs, and to Mr. Severn Storr for a picture of the Hermitage after the flood.

I have attempted in my first chapter to give a slight summary of the climbing accomplished between 1862 and 1909. This record is necessarily incomplete, dealing as it does with only the main district surrounding Mount Cook. If by any chance I have overlooked any important incidents of the period I have chosen, I can only crave indulgence for my unintentional omissions on the ground of want of data. The history of New Zealand mountaineering is at present so slight and scattered that it is difficult to obtain reliable details.

In compiling my résumé I have made use of the following authorities: (1) "High Alps of New Zealand," by W. S. Green; (2) by G. Mannering; (3) "Climbs in the New Zealand Alps," by Edward A. Fitzgerald; (4) "Pioneer Work on the Alps of New Zealand," by Arthur P. Harper; (5) The New Zealand Alpine Journal, and (6) "The New Zealand Government Reports." The record kept in the last-mentioned volume is very slight, and when driven to use it I have frequently only been able to discover the names of the mountains ascended, and by whom they were climbed, with no details as to dates, routes, etc.

Slight as is my summary, I hope that it may be of some use as a record of New Zealand mountaineering. Perhaps it may induce some New Zealander with more material at his command than I have been able to obtain to go into the matter thoroughly, and to write a complete and comprehensive summary of New Zealand mountaineering before all the present records are obliterated and forgotten.

FREDA DU FAUR.

London, December, 1914.

CONTENTS

vii

CHAPTER I

17

CHAPTER II

25

CHAPTER III

31

The journey to the Hermitage—Inconvenience of being a woman pioneer

CHAPTER IV

38

CHAPTER V

47

CHAPTER VI

63

Plans for the Ascent of Mount Cook—The Attempt and Failure

CHAPTER VII

73

The Copland Pass—Waiho Gorge, and the Franz Josef Glacier

-

CHAPTER VIII

87

Mount Annette—The Ball Pass—A Virgin Peak—Harpies' Saddle—Mount Wakefield

CHAPTER IX

99

CHAPTER X

112

CHAPTER XI

121

The Ascent of the Silberhorn, and Defeat on Mount Tasman

CHAPTER XII

133

An Attempt to cross Graham's Saddle—The Ascents of Mount Green, Mount Walter, and Mount Chudleigh

CHAPTER XIII

148

Return to the Hermitage, 1912—Ascent of a Virgin Peak north of the Footstool—Defeat on a Virgin Peak immediately south of Mount Cook

CHAPTER XIV

158

A Virgin Peak north of the Copland Pass—The First Ascent of Sebastopol by the Eastern face

CHAPTER XV

168

CHAPTER XVI

-

CHAPTER XVII

191

The Ascent of the Virgin Peak south of Nazomi

CHAPTER XVIII

196

CHAPTER XIX

209

CHAPTER XX

216

Mount Sefton from Tuckett's Col—Over the Copland Pass to Welcome Flats

CHAPTER XXI

224

CHAPTER XXII

238

The Ascents of Mount Cadogan and Aiguille Rouge—Defeat on Mount Elie de Beaumont—A Second Flood

247

ILLUSTRATIONS


MOUNT COOK FROM THE SILBERHORN
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
Frontispiece
FACING PAGE
PANORAMA OF THE HERMITAGE VALLEY
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
34
THE RED LAKE, MOUNT SEBASTOPOL
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
34
THE HOOKER VALLEY AND MOUNT COOK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
42
MOUNT MALTE BRUN AND AIGUILLE ROUGE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
50
THE TASMAN GLACIER AND MOUNT DE LA BÊCHE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
56
MOUNT COOK FROM THE RED LAKE ON MOUNT SEBASTOPOL
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
60
THE HOOKER RIVER AND MOUNT COOK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
64
THE MOUNT COOK BIVOUAC ON THE HOOKER SIDE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
68
MOUNT COPLAND
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
74
MAHINAPUA CREEK, WESTLAND
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
78
Photograph by Dr. Teichelman
.
MOUNT HERCULES ROAD, SOUTH WESTLAND
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
82
Photograph by Dr. Teichelman
.
THE MULLER GLACIER AND MOUNT SEALY
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
90
MOUNT TASMAN FROM THE SUMMIT OF MOUNT COOK. WESTLAND IN THE CLOUDS
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
104
THE TASMAN GLACIER AND THE MALTE BRUN RANGE FROM THE SUMMIT OF MOUNT COOK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
110
MOUNT COOK FROM THE TASMAN RIVER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
110
THE HEAD OF THE TASMAN GLACIER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
114
MOUNT DE LA BÊCHE AND THE TASMAN GLACIER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
114
THE HAAST BIVOUAC, MOUNT DE LA BÊCHE, THE TASMAN GLACIER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
122
MOUNT TASMAN ARÊTE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
128
PANORAMA FROM THE SUMMIT OF MOUNT GREEN
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
138
THE TASMAN GLACIER FROM THE MALTE BRUN HUT
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
148
THE BLUE LAKE STREAM
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
148
THE ROCKS OF MOUNT NAZOMI
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
156
MOUNT COOK AND MOUNT NAZOMI
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
164
THE SOUTH-WEST FACE OF MOUNT RUAREKA
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
166
THE NORTH-EAST FACE OF MOUNT TASMAN, SHOWING LAST PART OF THE ASCENT
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
172
LOOKING DOWN LA PEROUSE GLACIER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
180
Photograph by Dr. Teichelman
.
NORTH-WEST ROCKS OF MOUNT COOK FROM MOUNT DAMPIER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
182
MOUNT SEFTON
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
192
THE WESTERN FACE OF MOUNT COOK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
198
THE HIGHEST PEAK OF MOUNT COOK FROM THE MIDDLE PEAK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
202
THE MIDDLE AND THIRD PEAKS OF MOUNT COOK FROM THE HIGHEST SUMMIT
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
202
THE NORTH-EAST FACE OF MOUNT COOK
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
204
MOUNT COOK AND THE HOCHSTETTER ICEFALL
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
206
MOUNT CADOGAN AND MOUNT DU FAUR FROM THE HOOKER RIVER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
212
THE FOOTSTOOL AND THE COPLAND VALLEY
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
220
A BUSH ROAD IN SOUTH WESTLAND
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
222
Photograph by Dr. Teichelman
.
THE EAST FACE OF MOUNT SEFTON, SHOWING LINE OF ASCENT ON THE FIRST TRAVERSE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
224
PANORAMA OF THE SOUTHERN ALPS FROM MOUNT KINSEY
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
228
MOUNT COOK FROM MOUNT SEFTON
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
228
THE HOOKER RIVER AND MOUNT SEFTON
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
230
THE SECOND SUMMIT OF MOUNT SEFTON
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
230
NORTH-WEST RIDGE OF MOUNT SEFTON
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
236
THE FOOTSTOOL FROM THE HOOKER RIVER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
240
MOUNT DU FAUR AND MOUNT CADOGAN
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
240
AIGUILLE ROUGE
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
242
ICE CLIFFS AND THE HOOKER RIVER
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
244
THE HERMITAGE AFTER THE FLOOD
.          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .          .
244