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With axe and rope in the New Zealand Alps

This work is in the public domain in the United States because it was published before January 1, 1924.


The author died in 1947, so this work is also in the public domain in countries and areas where the copyright term is the author's life plus 70 years or less. This work may also be in the public domain in countries and areas with longer native copyright terms that apply the rule of the shorter term to foreign works.

 

THE

NEW ZEALAND ALPS

PRINTED BY
SPOTTISWOODE AND CO., NEW-STREET SQUARE
LONDON

Withaxeropeinnew00mann 008.jpg

With Axe and Rope

 

IN

 

THE NEW ZEALAND ALPS

 

BY

GEORGE EDWARD MANNERING

MEMBER OF THE NEW ZEALAND ALPINE CLUB
MEMBER OF THE ROYAL GEOGRAPHICAL SOCIETY OF AUSTRALASIA
MEMBER OF THE PHILOSOPHICAL INSTITUTE OF CANTERBURY, N.Z.

 

WITH ILLUSTRATIONS

 

LONDON

LONGMANS, GREEN, AND CO.

AND NEW YORK: 15 EAST 16th STREET

1891

 

All rights reserved

 

THIS BOOK IS DEDICATED

TO ALL LOVERS OF NATURE

P R E F A C E

 

This short work contains the story of five seasons' climbing and exploring in the New Zealand Alps. Most of the material embodied in it has already appeared from time to time, in rather a different form, in the Christchurch (N.Z.) 'Weekly Press.'

The author trusts that the publication of the same in book form, together with a map of the locality and a few photographic reproductions, will supply a want in the shape of a guide-book to the Alpine mountain district which is already beginning to be felt by tourists in New Zealand; and he hopes that the contents may not prove uninteresting to the general public, more especially to Swiss and Caucasian climbers, few of whom are perhaps aware of the extent and nature of the New Zealand Alpine chain.

The map is compiled by the New Zealand Government Survey Office from the work of Mr. T. N. Brodrick, Government Surveyor, and that of Dr. R. von Lendenfeld. The illustrations are from photographs by Messrs. Wheeler and Son. Their operator has in several mountain expeditions accompanied the author, who takes this opportunity of expressing his thanks to the New Zealand Government Survey Department, and to Messrs. Wheeler, for their kind assistance.

It will doubtless be said that the summit of Aorangi has not yet been attained: quite true. Like Mr. Green, the author and his friend were 'wise in time.' Yet it is only a quibble to dispute the ascent of the mountain, for being on the ice-cap of Aorangi is like being on the topmost rung of a ladder, and yet not upon the projections above that step.

 

Christchurch, New Zealand:

April 13, 1891.
 

CONTENTS



CHAPTER I
INTRODUCTORY

PAGE
The New Zealand Alps and their glaciers
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1
 

CHAPTER II
THE ROUTE TO THE MOUNT COOK DISTRICT

A short description of the route to the Mount Cook district, and of the topographical features of the Mueller, Hooker, and Tasman Valleys
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5
 

CHAPTER III
FIRST ATTEMPT TO CLIMB AORANGI

First impressions—Swagging—The Hochstetter Glacier—Defeat—The perils of river-crossing
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14
 

CHAPTER IV
SECOND ATTEMPT TO CLIMB AORANGI

A flooded camp in the Tasman Valley—Hard struggles—We reach Green's bivouac
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32
 

CHAPTER V
THIRD ATTEMPT TO CLIMB AORANGI

Photography on the Tasman Glacier—Attempt to scale Mount De la Bêche
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42
 

CHAPTER VI
ASCENT OF THE HOCHSTETTER DOME

Camp under De la Bêche—Twelve hours on snow and ice—The pangs of hunger
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58
 

CHAPTER VII
FOURTH ATTEMPT TO CLIMB AORANGI

PAGE
We reach the Great Plateau at last—Defeat again—The crossing of the Ball Pass
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
65
 

CHAPTER VIII
FIRST EXPLORATION OF THE MURCHISON GLACIER

Hard swagging—Erroneous maps—The struggle for Starvation Saddle—Exhaustion and hunger—Return
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76
 

CHAPTER IX
FIFTH ATTEMPT TO CLIMB AORANGI

Avalanches—The bivouac again—First attempt repulsed—Second attempt—The Great Plateau—The Linda Glacier—Hard work step-cutting—The terrible couloirs—Victory at last—Descent by lantern-light—Back to civilisation
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90
 

CHAPTER X
ON SOME OF THE PHENOMENA OF GLACIERS

The cause of glaciers—Formation and structure—Motion—Moraines: Lateral, medial, and terminal—'Surface' moraines—Crevasses—Moulins—Glacier tables—Glacier cones—Surface torrents—Avalanches—Cornices
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109
 

CHAPTER XI
CANOEING ON THE NEW ZEALAND RIVERS

The Waimakariri—The enormous rainfall—Descent of the Waitaki River—The Tasman branch—Lake Pukaki—Leaky canoes—The Pukaki Rapids—The Waitaki Gorge—Out on the plains again—Sixty miles paddle to catch the train—Home once more
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119
 
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139
 

LIST OF ILLUSTRATIONS




climbing party on the tasman glacier Frontispiece
hooker valley and mount sefton from governor's camp To face page 8
aorangi: mount cook and the hooker glacier ,, 10
mount tasman (11,475 feet) and hochstetter ice-fall ,, 28
mount cook and the hermitage ,, 46
crossing the hooker river ,, 48
aorangi from the ball glacier ,, 50
ice cave, tasman glacier ,, 52
mount de la bèche (10,021 feet) from the tasman glacier ,, 54
peaks on malte brun ,, 58
the tasman glacier ,, 66
mountain lilies (Ranunculus Lyalii) ,, 86
looking across the murchison glacier ,, 90
aorangi from the tasman glacier ,, 90
the murchison glacier ,, 92
aorangi: the highest peak ,, 100
in the ice-fall of the onslow glacier ,, 120
the surface of a glacier ,, 128
map At end